Algas, material clave para el biocemento

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En el mundo de la construcción sostenible, un innovador biomaterial está emergiendo como una alternativa prometedora al cemento convencional: el biocemento hecho a base de algas. Este sustituto del material de construcción más utilizado en el mundo presenta propiedades asombrosas, impulsando el camino hacia estructuras más ecológicas y resistentes.

¿Qué es el Biocemento de Algas y Cómo se Produce?

El biocemento de algas es una variante del cemento tradicional que incorpora bacterias y microalgas, conocidas como cocolitóforos. Estos microorganismos unicelulares están revestidos por placas microscópicas de carbonato de calcio, el mismo mineral presente en conchas y esqueletos marinos. La producción de este biomaterial se perfila como una opción sostenible, ya que sus emisiones son prácticamente nulas.

Ventajas Medioambientales del Biocemento

Investigaciones lideradas por el equipo de la Universidad de Colorado Boulder sugieren que este biomaterial podría reducir hasta el 60% de las emisiones asociadas con la fabricación de cemento convencional. Este hecho lo convierte en una opción más limpia y respetuosa con el medio ambiente.

Otros Usos Innovadores de las Algas en la Construcción

  1. Biocompuestos Estructurales: Las algas se emplean en la creación de biocompuestos, materiales reforzados con fibras biológicas. Estos biocompuestos son ideales para fabricar elementos estructurales como paneles y vigas, ofreciendo una alternativa sostenible al acero y al cemento.
  2. Bioplásticos Ecológicos: Las algas son componentes clave en la fabricación de bioplásticos, proporcionando una alternativa ecológica a los plásticos convencionales. Sus polímeros se utilizan para revestimientos, acabados y elementos no estructurales.
  3. Filtración y Purificación del Agua: En la construcción, las algas desempeñan un papel crucial en sistemas de filtración y purificación de aguas residuales. Su capacidad para absorber contaminantes y nutrientes contribuye a mejorar la calidad del agua antes de ser liberada al entorno.

Beneficios Extraordinarios de las Algas en la Construcción

  1. Autocuración y Resistencia: A diferencia del cemento convencional, el biocemento de algas tiene propiedades de «autocuración», evitando fisuras y humedades con el tiempo. Además, según pruebas del Instituto Franunhofer de Física de Construcción, las algas ofrecen resistencia a la degradación microbiana y propiedades ignífugas.
  2. Aislamiento Térmico y Acústico: Las algas destacan por su capacidad como aislante térmico y acústico, proporcionando una solución natural sin necesidad de procesos complejos de transformación o el uso de productos químicos.
  3.  Absorción de CO2: Durante la fotosíntesis, las algas absorben CO2, contribuyendo a la reducción de las emisiones de carbono. Proyectos innovadores, como los tótems de algas en Madrid, exploran formas creativas de utilizar las algas para compensar las emisiones producidas por la actividad humana.

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